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“El niño es reconocido universalmente como un ser humano que debe ser capaz de desarrollarse física, mental, social, moral y espiritualmente con libertad y dignidad”.

Declaración de los Derechos del Niño.

Organización de las Naciones Unidas.

20 de noviembre de 1959.

Antecedentes.

En los años recientes, una ola de casos de abuso sexual infantil destapados dentro de la organización de los testigos de Jehová ha escandalizado a la comunidad internacional. Lo que más ha sorprendido es el egocentrismo, petulancia y belicosidad de una organización que se dice “no ser parte del mundo”. En contraste, en una posición más madura, la Iglesia Católica, que para los testigos de Jehová es la principal componente de “la gran ramera” del “imperio mundial de la religión falsa”, “Babilonia la grande”, ha reconocido el problema y ofrecido disculpas por los casos comprobados y ha acatado los fallos judiciales.

En cambio, la organización de los testigos de Jehová ha seguido una postura terca, testaruda y beligerante. Ha mentido ante las autoridades cuando han tenido que ser llamados a declarar sus dirigentes. Basta con solo ver en la redes sociales los vídeos de las deposiciones “bajo juramento” de Geoffrey Jackson ante la Real Comisión Australiana, en los cuales se le observa negando verdades o diciendo verdades a medias, tratando de evadir la responsabilidad de la organización en los casos de abuso sexual infantil.

Es tan burlonamente cínica y descarada la postura del miembro del cuerpo gobernante de los testigos de Jehová, Geoffrey Jackson, que a pregunta directa del Fiscal: “¿qué hubiera hecho Jesús si se hubiera enterado de que había un pederasta en la congregación?”, Morris respondió: no lo sé, cuando esté con él en el cielo se lo preguntaré”.

Lo que más ha llamado la atención de la postura de la organización de los testigos de Jehová son dos cosas:

1.- La falta de humildad para reconocer el problema, cooperar con las autoridades e intentar establecer mecanismos de prevención (la típica posición de la organización de los testigos de Jehová de vivir en un mundo paralelo alejado de la realidad).

2.- La forma en que hace bastante largos los procedimientos judiciales.

Uno de los casos más recientes y que más ha llamado la atención es el caso de Alexis Núñez y Holly McGowan contra la organización de los testigos de Jehová, también conocido como caso Montana, entablado en el año 2016 (1) en la Corte Civil de primera instancia del Estado de Montana, Estados Unidos de América.

El caso Montana.

En dicho recurso legal, Alexis Núñez alegó que en el año 2000, fue víctima de abuso sexual por un miembro de la congregación de los testigos de Jehová de Thompson Falls, Montana, siendo menor de edad. Entre las alegaciones se manifestó que Alexis Núñez dió a conocer a los ancianos de congregación del abuso sexual cometido por dicha persona y al no haber dos testigos presenciales de los hechos denunciados, los ancianos no hicieron algo, por lo que los abusos continuaron en casa.

Posteriormente otro joven de la congregación, Peter, en el año 2004, denuncia a los ancianos que por 4 años ha sido sexualmente abusado por su padrastro junto con su hermana Holly. Holly escribe una carta a los ancianos de la congregación denunciando el abuso sexual que era víctima de su padrastro.

El padrastro de Peter y Holly niega todo, hasta que confiesa haber hecho tocamientos a Peter. Los ancianos expulsan el padrastro de ambos en el año 2004. Todos ignoraron el abuso sobre Alexis. El padrastro de Peter y Holly sigue abusando de Alexis hasta el año 2007. Pasados 14 meses después de su expulsión, el padrastro de Peter y Holly es readmitido en la congregación el 16 de junio de 2005. Alexis narra a su familia acerca de la abuso que sufrió alrededor del año 2015.

En el año 2016, Holly y Alexis demandan a la organización de los testigos de Jehová y a la congregación a la que asistían por negligencia al no darles suficiente protección por ser menores de edad cuando fueron agredidas sexualmente. El agresor sexual huyó con su esposa a México.

En el año 2018, el Tribunal Civil de Primera Instancia falla a favor de los actores de la demanda y condena a la organización de los testigos de Jehová a pagar una suma de 35 millones de dólares como reparación de daño, la más grande multa que se ha decretado hasta el momento.

La demanda fue acompañada de los siguientes documentos probatorios(2):

1.- Documento titulado “Notificación de expulsión o desasociación” con clave S-77 (ver figura 1).

Figura 1

Procederemos ahora hacer una traducción del contenido del documento al español:

CONFIDENCIAL

NOTIFICACIÓN DE EXPULSIÓN O DESASOCIACIÓN

(Favor de escribir o imprimir pulcramente con tinta)

Nombre completo del individuo: Nava-Reyes Máximo.

Fecha de nacimiento: 05-15-49

Fecha de anuncio de expulsión o desasociación: 04-01-2004

Para uso de la oficina solamente: SDJ May 07 2004

Número de congregación: 128215

Congregación: Thompson Falls

Ciudad: Thompson Falls

Estado: Mt

1.- EXPULSIÓN. Especificar la(s) ofensa(s) por la cual se expulsó: Porneia.

En algún punto, ¿el malhechor confesó al Comité?     si     . En caso negativo, ¿qué evidencia fundamentó el pecado? “Admitió tocar los genitales de un niño de 8 años al menos 3 veces”.

NO DESTRUIR

2.- Provea un resumen detallado del caso, explicando exactamente cómo ocurrieron las cosas (use una hoja adicional solamente sin más espacio necesario). En caso de expulsión, incluyan las razones por las que juzgaron a la persona como sin arrepentimiento. En caso de desasociación, incluyan que llevó a la decisión de la persona, como respondió los esfuerzos de ayudarla y que les convenció a ustedes que la persona tiene una decisión en firme. “Una de las víctimas informó a dos ancianos del abuso sexual sobre él desde que tenía 8 años hasta los 12 años. El abusador fue su padrastro. La víctima relató que su hermana le había dicho de abuso similar desde los 10 años hasta cerca de los 15 años de edad. Ambos relatos tiene un patrón de haber empezado casi inmediatamente después de que se efectuó el matrimonio. Cuando Máximo fue confrontado por el comité de investigación, negó todas las acusaciones . Dos días más tarde, cuando fue confrontado por su esposa, el admitió hacer tocamientos al hijo de ella en tres ocasiones por un periodo de 2 años. Todos los miembros del comité judicial consideraron que el testimonio de las dos víctimas era más creíble. Nosotros sentimos que Máximo no estaba arrepentido basados en la gravedad del pecado, su falta de disposición a confesar y que fue practicado durante un largo periodo de tiempo. Nosotros también sentimos que tenemos que proteger la integridad de los niños y la reputación de la congregación. W.97-1-1 PA 26-29 ESP. P.29 Par 2”.

Rúbricas.

Presidente. Glenn Wilson.              Ken Riech.                  Dan Herber

X Reinstalado.

Fecha: Junio 16, 2005

Rúbrica: Glenn Wilson.

Uso de la Oficina Solamente: SDJ Agosto 25, 2005

CONFIDENCIAL

S-77-E

2.- Carta de Holly J. Benavides dirigida a los ancianos de la congregación de Thompson Falls del 19 de marzo de 2004 (Ver figuras 2A y 2B).

Figura 2A

Figura 2B

A continuación efectuamos la traducción del documento:

Holly J. Benavides

631N Colfax

West Point, Mt 68788

402-719-5830

03/19/04

Para el cuerpo de ancianos de la congregación Thompson Falls:

Como es de su conocimiento, recientemente les he revelado información acerca de la agresión sexual que recibí de mi padrastro Max, bajo la custodia y cuidado de él y mi madre. Éste es el testimonio escrito de algunos de los incidentes.

 Algunas semanas después del matrimonio de ellos en septiembre de 1994, en algunas ocasiones despertaba debido a que Max me tocaba, acariciaba y me besaba de forma inapropiada, en la zona de los genitales y el pecho. Debido a que me sentía muy avergonzada para contárselo a alguien más, esto continuó hasta que yo tenía 15 años. Durante este tiempo, las caricias y los besos se estaban convirtiendo en situaciones más descaradas. Creo que en el verano de 1995, nosotros habíamos viajado a Calgary, Canadá, para la asamblea de distrito. Cuando llegamos a la casa de nuestros amigos, me retiré para tomar una siesta en la cama inflable que se me había asignado. Poco después de quedarme dormida, desperté debido a que Max insertaba sus dedos en mi e intentó tener relaciones conmigo. Pude escaparme y salir de la recámara. Esta situación generó un nuevo límite y el se convirtió más grosero en sus acciones. A partir de ese momento, a él no le preocupaba forzarme a tener relaciones sexuales o sexo oral. Esto ocurría cuando estábamos solos en casa y a veces, estando alguien alrededor de nosotros. En las tardes, Max solía dormir una siesta. Entonces él me hablaba y a veces a Peter también para que fuéramos a abrazarlo. No importaba cuánto nos resistiéramos, mi madre nos enviaba con él diciendo que debíamos mostrar a Max que lo queríamos y hacerlo sentir aceptado. Muchas veces al resistirnos, podríamos evitarlo, pero éramos regañados por ser irrespetuosos e insensibles y nos obligaba a ir con Max para abrazarlo. Durante ese tiempo, no sabía que Max estaba acariciando a Peter, pero nos obligaban a ambos a acostarnos con él.

En otras ocasiones, Max decía que necesitaba hacer algunos mandados en la ciudad y me pedía ir con él. Estando dentro del auto, me tocaba e intentaba tocarme debajo de mi pantaleta, colocaba mi mano en sus partes y me obligaba a hacerle sexo oral. Muchas veces me salí del auto y me fui al asiento de atrás. El demostraba su enojo insultándome en español y luego se disculpaba por lo que había hecho. Como quiera, el nunca se apenó por hacerlo nuevamente.

Muchas veces intenté decirle a mi madre lo que estaba pasando, pero ella inmediatamente lo defendía cuando tratábamos de discutir otras cosas que nos estaban molestando a nosotros, ya sabía que ella nunca creería algo como esto. Al decirle lo más insignificante que tuviéramos, ella lo haría peor. Ella pensaría que nosotros estábamos mintiendo y que solamente tratábamos de hacer problemas porque nunca quisimos a Max. Esta es la razón por la que tuve que esperar hasta que me mudara para decírselo a ella. Le dije a ella que no estaría muy sorprendida o molesta si ella no me creía porque esto se daría conocer muy pronto. Sin embargo, yo si creo que en el fondo ella sabe la verdad aunque no la admita, ni siquiera para ella misma. 

Yo quiero agradecer a los pastores de Jehová por cuidar su rebaño y por considerar esta situación.

Sinceramente su hermana,

Holly J. Benavides.

3.- Carta de los ancianos del comité judicial de la congregación de los testigos de Jehová de Thompson Falls a la sucursal. Se traduce el contenido (ver figura 3):

Figura 3

Efectuamos la traducción del documento:

 CONFIDENCIAL

21/Abril/2004

Estimados hermanos:

Esta carta es en respuesta a la carta de ustedes de fecha abril 12, 2004. SDJ:SSM. En conformidad del testimonio de las dos víctimas, Peter y Holly McGowan, el abuso comenzó a más tardar en el año de 1994. En ese año, máximo tenía 45 años y estaba recién casado con la madre de ellos. Peter tenía 8 años y su hermana Holly tenía 11 años cuando el abuso comenzó.

De acuerdo al testimonio de Máximo, él cometió el abuso contra Peter únicamente y admitió agredirlo tres veces en un periodo de 2 años. Pero conforme a Peter y Holly, el abuso se extendió por un periodo de 4-5 años. El comité judicial cree que el testimonio de los niños es más creíble. Ambos niños testificaron que el abuso fue continuo y citando a Peter: “por muchas veces para recordar”.

La comunidad ni las autoridades conocen de este asunto. Los miembros de la congregación no están al tanto de lo que pasó también. Los únicos que saben lo que pasó son Máximo, su esposa y madre de los niños, Joan, Peter y Holly y su hermana mayor, Ivy.

Los niños sienten asco hacia Máximo.

Rúbricas.

Glenn Wilson, Presidente.         Ken Riech.          Don Herber.  

 

4.- Carta de la sucursal al comité judicial de fecha 12 de abril de 2004 (ver figura 4). Se traduce el contenido:

Figura 4

CONGREGACIÓN CRISTIANA DE LOS TESTIGOS DE JEHOVÁ

SDJ:SSM Abril 12, 2004

CUERPO DE ANCIANOS

CONGREGACIÓN DE LOS TESTIGOS 

DE JEHOVÁ DE THOMPSON FALLS

THOMPSON FALLS, MT

℅ KENNETH RIECH

PO BOX 562

PLAINS, MT 59859-0562

Estimados hermanos:

Dentro, por favor, encontrarán la forma S-77 que ustedes enviaron para reportar la expulsión de Máximo Nava-Reyes. Expresamos nuestro agradecimiento al comité judicial por manejar las situaciones de este asunto en representación de la congregación. Por favor, que los miembros del comité judicial firmen ambas formas y escriban o impriman sus nombres debajo de las firmas y retornen las formas en el sobre azul especial.

 Adicionalmente, el comité judicial debe componer una breve carta que conteste cada una de las siguientes preguntas: ¿cuánto tiempo él cometió el pecado? ¿Qué edad tenía en esas fechas? ¿Cuál era la edad de sus víctimas? ¿Ocurrió una vez o fue una práctica? En caso de una práctica, ¿durante cuánto tiempo? ¿Cómo es él visto por la comunidad y las autoridades? ¿Ha él tenido alguna notoriedad de la comunidad? ¿Saben los miembros de la congregación lo que pasó?¿Cómo lo ven las víctimas a él?

Gracias por proveer el informe suplementario y por firmar las formas. Al regresar las formas, por favor, marca en el exterior del sobre con la fecha y la referencia de esta carta. Aprovechamos la ocasión para asegurarles nuestro amor y mejores deseos.

Sus hermanos,

La congregación cristiana de los testigos de Jehová

(Rúbrica).

Ahora bien, inconformes con el fallo obtenido, los demandados entablan el recurso de apelación (ver figura 5), presentando como principal argumento que: “nosotros sostenemos que los testigos de Jehová estamos exceptuados del estatuto de reportar obligatoriamente según 41-3-201(6)(C), MCA (Ley Civil de Montana), porque los hechos sin disputa material del registro demuestran que el Derecho Canónico, la doctrina de la iglesia o la práctica establecida de la iglesia de los testigos de Jehová requieren que los reportes en este caso se mantengan confidenciales”. (Ver figura 6).

 

Figura 5

 

Figura 6

Y demandaron que la Corte de Apelaciones dé marcha atrás al fallo otorgado y se dicte una nueva resolución favorable a los testigos de Jehová.

La apelación fue aceptada trámite y, al terminar su desahogo, el Tribunal Supremo de Montana revocó el fallo obtenido(3)(4) y dando por válido lo argumentado por la organización de los testigos de Jehová, que como religión, no están obligados a reportar a las autoridades los casos de abuso para mantenerlos confidenciales, esto es, secreto de confesión.

No tanto el fallo, sino el argumento presentado por los testigos de Jehová principalmente, tiene una serie de amplias implicaciones hasta ahora, ya que seguramente la defensa de Alexis y Holly continuará el proceso hasta lograr lo que buscan y en Tribunales Superiores Federales es muy altamente probable que obtengan la victoria, pero hasta este punto podemos destacar las siguientes implicaciones:

a) Implicaciones jurídicas.

Un juicio civil de apelación es un proceso jurídico donde una autoridad superior revisa un procedimiento desahogado en primera instancia con la finalidad de ratificar, modificar o rechazar el fallo obtenido. La parte apelante presentan agravios o presuntas violaciones en las que según su punto de vista, el juez de primera instancia no consideró al dictar su fallo.

Los procesos contenciosos civiles parten de dos principios en base al derecho internacional:

Principio 1.- El actor debe probar los hechos constitutivos de su acción, y el reo las de sus excepciones; pero sólo cuando el actor pruebe los hechos que son el fundamento de su demanda, el reo está obligado a la contraprueba que demuestre la inexistencia de aquéllos, o a probar los hechos que sin excluir el hecho probado por el actor, impidieron o extinguieron sus efectos jurídicos”.

Principio 2.- “Los procesos contenciosos civiles se solucionarán a la letra de la ley o su interpretación jurídica. A falta de ley, queda a criterio del juez usar la técnica de solución incluyendo la costumbre”.

Debido a que el Derecho Civil se encarga de regular las relaciones entre los individuos en sociedad, las circunstancias que motivan una acción podrían ser amplias, bastantes y complejas, tanto que hay posibilidades que una ley no cubra la amplia gama de factores, por ello, un juez civil está autorizado hasta utilizar la costumbre para solucionar una controversia. 

En la especie, en el caso Montana, los abogados de los testigos de Jehová reconocen que: “los hechos sin disputa” o sea el abuso sexual infantil que fueron víctimas Alexis y Holly, está comprobado, pero, que los testigos de Jehová: “están exceptuados de reportar obligatoriamente… debido a que la práctica establecida de los testigos de Jehová requiere que los reportes de este caso sean confidenciales”.

Nótese que jurídicamente sigue habiendo abuso sexual infantil, pero, paradójicamente, también jurídicamente, los abogados de la organización, lograron extinguir los efectos jurídicos, que era el pago de los daños. La complejidad de las leyes y su inconexión con la justicia. A veces lo justo no es legal y lo legal es injusto.

Sin embargo, si bien jurídicamente hasta el punto de la apelación del caso Montana es un éxito para la organización de los testigos de Jehová en el aspecto económico y legal, las implicaciones morales y religiosas al usar el secreto de confesión como argumento jurídico mas que ayudar, en realidad, perjudica a la organización de los testigos de Jehová, entre abogados litigantes civiles hay un refrán que dice “hay defensas que matan”.

¿Cuáles son las implicaciones morales en las que se ve envuelta la organización de los testigos de Jehová al utilizar el secreto de confesión como argumento legal?

¿La postura de la organización de los testigos de Jehová de establecer pleitos legales hasta las últimas consecuencias va en contra de algún principio bíblico?

¿Cuáles son las implicaciones bíblicas en las que se ve envuelta la organización de los testigos de Jehová al utilizar el secreto de confesión como argumento legal?

Intentaremos contestar estas preguntas y algunas más que surgirán en los siguientes artículos de la serie.

BIBLIOGRAFÍA

  1. https://reclaimedvoices.org/es/2018/10/13/caso-de-abuso-de-montana/
  1. https://reclaimedvoices.org/wp-content/uploads/2018/10/Bewijsstukken-Montana-zaak.pdf
  1. https://scaars.org/2020/01/08/mt-court-reverses-35m-jehovahs-witness-case/
  1. https://scaars.org/2020/01/10/court-overturns-35-million-sex-abuse-verdict-against-jehovahs-witnesses/