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[Traducido por Exindoctrinado del artículo original en inglés escrito por el autor Sopater]

El argumento – ¿hecho o mito?

Este es el primero en una serie de cinco artículos relacionados con la doctrina de los Testigos de Jehová de rechazar transfusiones de sangre. Permítame decirles primero que he sido un Testigo de Jehová activo durante toda mi vida. Por la mayor parte de mis años, yo era un apasionado partidario de la doctrina “No Sangre”, dispuesto a rechazar una intervención potencialmente salvadora de vida solo por permanecer en unidad con mis compañeros creyentes. Mi creencia en la doctrina se basó en el argumento de que una infusión intravenosa de sangre representa una forma de nutrición (o alimento) para el cuerpo. La creencia de que este argumento es un hecho es esencial si se consideran textos que hablan sobre el tema de la sangre, como en Génesis 9: 4 , Levítico 17: 10-11 y Hechos 15:29 (todos los cuales se refieren a comer sangre animal).

Permítame primero enfatizar que no soy un defensor de las transfusiones de sangre. Los estudios han demostrado que una transfusión de sangre puede dar lugar a complicaciones durante y después de una cirugía, a veces con resultados fatales. Por cierto, evitar la transfusión reduce el riesgo de complicaciones. Hay, sin embargo, circunstancias (por ejemplo, un choque hemorrágico por pérdida de una cantidad masiva de sangre) donde la intervención de transfusión sanguínea puede ser la única terapia para preservar la vida. Un número creciente de Testigos de Jehová están empezando a entender este riesgo, pero la gran mayoría no.

En mi experiencia, los Testigos de Jehová y su posición sobre la doctrina de No Sangre pueden ser separados en tres grupos:

  1. Aquellos que sostienen que el argumento (la sangre es alimento) es un hecho. A menudo son de más edad que rechazan incluso fracciones sanguíneas menores.
  2. Los que dudan que el argumento sea un hecho. Todavía no se han dado cuenta de que el argumento (la sangre es alimento) es el enlace esencial para que la doctrina se base en las Escrituras. Éstos tal vez no tengan ninguna inquietud de aceptar derivados sanguíneos. Mientras que apoyan la doctrina públicamente, en privado, batallan con lo que harían ellos (o sus seres queridos) si se enfrentaran a una emergencia médica. Algunos de este grupo no mantienen actualizada su información médica.
  3. Aquellos que han hecho una investigación extensa y están convencidos que el argumento es un mito. Éstos ya no cargan su tarjeta de No Sangre. Están informados sobre avances y procedimientos médicos. Si se mantienen en asociación activa con la congregación, tienen que mantenerse callados sobre su postura. Tienen una estrategia en mente en el caso de que tengan una emergencia que amenace su vida.

Para el Testigo, se reduce todo esto a una simple pregunta: ¿Creo que el argumento es un hecho o un mito?

Los invito a considerar el argumento de nuevo. Hay que entender que la doctrina es basada en las Escrituras solamente si es un hecho de que las transfusiones de sangre son nutrición (o alimento). Si es un mito, entonces cada día millones de Testigos de Jehovah están poniendo sus vidas en riesgo por adherirse a una enseñanza de la organización, no a una enseñanza bíblica. El propósito de este artículo, y de los que siguen, es compartir los resultados de mi propia investigación. Si esta información puede acelerar el proceso de aprendizaje aún para una persona que actualmente no esté informado antes de que ellos o sus seres queridos tienen que afrontarse a una situación que amenace su vida, se ha respondido a mi oración. El Cuerpo Gobernante anima que se investigue sobre este asunto fuera de las publicaciones de los Testigos de Jehová. Un elemento esencial para investigar es aprender la historia temprana de esta doctrina de No Sangre.

Los Arquitectos de la Doctrina de No Sangre

El arquitecto principal de la doctrina No Sangre fue Clayton J. Woodworth, uno de los siete estudiantes de la Biblia que fueron encarcelados en 1918. Fue editor y escritor de libros de texto antes de convertirse en miembro de la familia Betel de Brooklyn en 1912. Se convirtió en editor de la revista The Golden Age en su inicio en 1919, y permaneció así durante 27 años (incluyendo los años de la revista Consolation (las dos revistas ahora conocidas como Despertad!).   En 1946 fue librado de sus deberes debido a la edad avanzada. Ese año el nombre de la revista fue cambiado a Despertad!. Él murió en 1951, a la edad mayor de 81 años de edad.

Aunque no tenía ninguna educación formal en la medicina, parece que Woodworth se imaginó como una autoridad en cuidados médicos. Los Estudiantes de la Biblia (más tarde llamados Testigos de Jehová) disfrutaron de una corriente constante de consejos de salud bastante peculiares que provinieron de él.  Los siguientes son tan sólo algunos ejemplos:

“La enfermedad es una vibración incorrecta. De lo que se ha dicho hasta ahora, será evidente para todos, que cualquier enfermedad es simplemente una condición “desafinada” de alguna parte del organismo. En otras palabras, la parte afectada del cuerpo “vibra” más alta o más baja de lo normal … He llamado a este nuevo descubrimiento …el Electro Radio Biológica (Biola por corto), … La Biola diagnostica y trata automáticamente las enfermedades mediante el uso de vibraciones electrónicas. El diagnóstico es 100 por ciento correcto, prestando un mejor servicio a este respecto que un diagnóstico más experimentado, y sin ningún costo adicional “( The Golden Age , 22 de abril de 1925, págs. 453-454).

“Personas pensadoras prefieren tener la viruela que la vacunación, porque esta última siembra la semilla de la sífilis, el cáncer, el eczema, la erisipela, la escrófula, el consumo, incluso la lepra y muchas otras aflicciones repugnantes. Por lo tanto, la práctica de la vacunación es un crimen, una indignación y una desilusión. “( The Golden Age , 1929, p. 502)

“Hacemos bien en tener en cuenta que entre las drogas, los sueros, las vacunas, las operaciones quirúrgicas, etc., de la profesión médica, no hay nada de valor salvo un procedimiento quirúrgico ocasional. Su supuesta “ciencia” surgió de la magia negra egipcia y no ha perdido su carácter demoníaca … estaremos en una situación triste cuando coloquemos en sus manos el bienestar de la raza humana … Los lectores de La Edad de Oro conocen la desagradable verdad acerca del clero; También deben conocer la verdad acerca de la profesión médica, que surgió de los mismos chamanes adoradores de demonios (sacerdotes médicos) que los ‘doctores en divinidad’. “( The Golden Age , 5 de agosto de 1931, pp.

“No hay comida que sea la comida adecuada para el desayuno.  El desayuno no es el momento para romper un ayuno. Mantenga el ayuno diario hasta la hora del mediodía … Beba mucha agua dos horas después de cada comida; Bebe nada justo antes de comer; Y una pequeña cantidad o ninguna cantidad de agua a la hora de la comida. El suero de leche es una bebida saludable durante las comidas y entre medio. No tome un baño hasta dos horas después de comer una comida, ni menos de una hora antes de comer. Beba un vaso entero de agua, tanto antes como después del baño.” (La edad de oro , 9 de septiembre de 1925, pp. 784-785) “Cuanto más temprano en la mañana tome un ‘baño’ de sol, mayor será el efecto beneficioso , debido a que se obtiene más de los rayos ultravioletas, que son curativos.” ( The Golden Age , 13 de septiembre de 1933, página 777)

En su libro Flesh and Blood: Organ Transplantation and Blood Transfusion In Twentieth-Century America (Carne y Sangre: Trasplante de Órganos y Transfusión de Sangre en la América del Siglo XX) (2008 pp. 187-188), la Dra. Susan E. Lederer (Profesora Asociada de Historia de Medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale) dijo esto obre Clayton J. Woodworth (el énfasis es nuestro) :

“Después de la muerte de Russell en 1916, el editor de la segunda publicación principal de los Testigos de Jehovah, The Golden Age [La Edad de Oro] embarcó en una campaña en contra de la medicina ortodoxa. Clayton J. Woodworth criticó a la profesión médica estadounidense como una ‘institución fundada sobre la ignorancia, el error y la superstición’. Como editor, trató de persuadir a sus compañeros de creencia sobre las deficiencias de la medicina moderna, incluso los males de la aspirina, la cloración del agua, la teoría de los gérmenes de la enfermedad, las ollas y sartenes de aluminio y la vacunación’.  Woodworth escribió ‘porque todo esto siembra la semilla de la sífilis, el cáncer, el eccema, la erisipela, la escrófula, el consumo, incluso la lepra, y muchas otras aflicciones repugnantes. Esta hostilidad hacia la práctica regular de la medicina fue un elemento para la respuesta de los Testigos de Jehová sobre las transfusiones de sangre”.

Así que podemos ver que Woodworth manifestó una hostilidad hacia la práctica regular de la medicina. ¿Estamos sorprendidos de que él haya estado en contra a las transfusiones de sangre? Lamentablemente, su punto de vista personal, no permaneció privado. Fue abrazado por los entonces directores de la Sociedad, el Presidente Nathan Knorr y el Vicepresidente Fredrerick Franz.[i]  Los suscriptores de La Atalaya fueron introducidos por primera vez a esta doctrina de No Sangre en la edición del 1 de julio de 1945. Este artículo incluyó numerosas páginas que tratan del mandamiento bíblico de no comer sangre. El razonamiento bíblico era sano, pero aplicable sólo si era un hecho que una transfusión era equivalente a comer sangre. Para 1945 el pensamiento médico contemporáneo había avanzado más allá de tal noción anticuada. Aún asi, Woodworth optó por ignorar la ciencia de su época y en su lugar introdujo una doctrina que se basó en la desfasada práctica médica de siglos pasados.

Observe cómo continúa el profesor Lederer:

“La interpretación de los Testigos de Jehová de la aplicación bíblica a la transfusión de sangre se basó en una comprensión más antigua del papel de la sangre en el cuerpo, a saber, que la transfusión de sangre representaba una forma de nutrición para el cuerpo. El artículo de la Atalaya [1 de julio de 1945] citó una entrada de la Enciclopedia de 1929, en la cual la sangre fue descrita como el medio principal por el cual el cuerpo se alimenta. Pero este pensamiento no representaba el pensamiento médico contemporáneo. De hecho, la descripción de la sangre como nutrición o alimento era la opinión de los médicos del siglo XVII. No parecía molestar a los Testigos de Jehová el hecho de que este pensamiento médico llevaba siglos de antigüedad.” (El énfasis es nuestro.)

Así que estos tres hombres (C. Woodworth, N. Knorr, F. Franz) decidieron crear una doctrina basada en el pensamiento de los médicos del siglo XVII (17). Dado que las vidas de cientos de miles de suscriptores a The Watchtower (La Atalaya) estuvieron involucradas , ¿no deberíamos ver esta decisión como imprudente e irresponsable? Los miembros ordinarios creían que estos hombres eran guiados por el espíritu santo de Dios. Pocos tenían conocimiento suficiente para cuestionar los argumentos y las referencias que presentaban. Una política que podía implicar una decisión de vida o muerte para miles dependía de los méritos de una noción arcaica. Esta postura tenía la consecuencia involuntaria (o no) de mantener a los testigos de Jehová en el centro de atención y perpetuó la impresión de que los TJ (Siglas para Testigos de Jehová) eran los únicos cristianos verdaderos; los únicos que pondrían sus vidas en juego en defensa del verdadero cristianismo.

Permaneciendo Separado Del Mundo

El profesor Lederer comparte un interesante contexto que rodeaba a los Testigos de Jehová de la época.

“Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando la Cruz Roja Nacional de Estados Unidos movilizó sus esfuerzos para recolectar cantidades masivas de sangre para los aliados, los funcionarios de la Cruz Roja, personas de relaciones públicas y los políticos interpretaron la donación de sangre como el deber patriótico de todos los estadounidenses sanos. Por esta sola razón, la donación de sangre puede haber despertado la sospecha de los Testigos de Jehová . Tanto en la Primera Guerra Mundial como en la Segunda Guerra Mundial, la hostilidad de los Testigos de Jehová ante el gobierno secular creó tensiones con el gobierno estadounidense. La negativa a apoyar el esfuerzo de guerra al servir en las fuerzas armadas llevó al encarcelamiento de los objetores de conciencia de la secta.”  (El énfasis es nuestro.)

Para 1945 el fervor del patriotismo se estaba extendiendo. El liderazgo había decidido anteriormente que para un joven Testigo, sería un compromiso de neutralidad (una posición finalmente revertida con “nueva luz” en 1996) aceptar un servicio civil en vez de servicio militar.  Muchos hermanos jóvenes fueron encarcelados por negarse a prestar servicio civil. Se trataba de un país que veía la donación de sangre como algo patriótico, mientras que en contraste, los jóvenes Testigos de Jehová ni siquiera prestaban servicio civil en lugar de servir en el ejército.

¿Cómo podrían los Testigos de Jehová donar sangre que pudiera salvar la vida de un soldado? ¿No sería visto como apoyar a la guerra?

En lugar de revertir su política y permitir que los Testigos de Jehová aceptaran el servicio civil, el liderazgo se obstinó y promulgó la política de No Sangre. No les importaba que la política dependía de un argumento abandonado y de siglos de antigüedad, y reconocido hasta ese momento como no científicamente aceptable.  Durante la guerra, los Testigos de Jehová fueron objeto de mucha burla y dura persecución. Cuando la guerra terminó y el fervor del patriotismo disminuyó, ¿sería posible que los que llevaban la delantera vieron la doctrina de No Sangre como un medio para mantener a los TJ en el centro de atención, sabiendo que esta posición conduciría inevitablemente a casos en la Corte Suprema? En lugar de luchar por el derecho a negarse a saludar a la bandera y por el derecho a ir de puerta en puerta, la lucha era ahora por la libertad de optar por no salvarse la vida o la de un hijo. Si el objetivo de la directiva era mantener a los Testigos de Jehová separados del mundo, les funcionó. Los Testigos de Jehová estaban de nuevo en el centro de atención, luchando caso tras caso por más de una década. Algunos casos involucraron recién nacidos e incluso los que aún no nacían.

Una Doctrina Cincelada en Piedra

En resumen, es la opinión de este escritor que la doctrina de No Sangre nació en respuesta a la paranoia que rodea el patriotismo en tiempos de guerra y de la campaña de la Cruz Roja Americana para recibir donaciones de sangre. Ahora podemos comprender cómo se puso en marcha tal farsa. Para ser justos con los hombres responsables, ellos esperaban que el Armagedón llegara en cualquier momento. Esto seguramente influyó en su miopía. Pero entonces, ¿a quién hacemos responsables de la especulación de que el Armagedón estaba tan cerca? La organización se convirtió en víctima de su propia especulación. Probablemente pensaron que si el Armagedón estaba tan cerca, pocos serían afectados por esta doctrina, y, de todas formas, habrá una resurrección, ¿no es cierto?

Cuando el primer miembro de la Organización rechazó la sangre y murió debido a un choque hemorrágico (presumiblemente poco después de que se publicó el artículo en The Watchtower  del 1 de julio del 1945), la doctrina fue grabada para siempre en piedra. Nunca podría ser rescindido. La directiva de la Sociedad había colgado una enorme piedra de molino alrededor del cuello de la Organización que lideraba; una que amenazaba su credibilidad y sus posesiones. Uno que podría ser removido solamente si uno de que lo siguiente ocurriera:

  • Armagedón
  • La invención de un sustituto viable de la sangre
  • Bancarrota

Obviamente, ninguno de estas cosas ha sucedido hasta la fecha. Con el paso de cada década, la piedra de molino ha crecido en proporción a los centenares de miles que han puesto sus vidas en peligro en conformidad con esta doctrina. Sólo podemos adivinar cuántos han experimentado una muerte prematura como resultado de adherirse a un mandato de los hombres. (Hay un aspecto positivo para la profesión médica argumentado en la Parte 3 de esta serie). Las generaciones de directores de la Organización han heredado esta piedra de molino que se ha convertido en una pesadilla. Para su consternación , estos guardianes de la doctrina se han visto obligados a abrazar una postura que requiere que defiendan lo indefendible. En un esfuerzo por mantener su credibilidad y proteger los bienes de la Organización, han tenido que sacrificar su integridad, sin mencionar el mayor sacrificio que han hecho, el sufrimiento humano y la pérdida de vidas.

La aplicación errónea hecha en una forma ingeniosa de Proverbios 4:18 efectivamente fracasó, ya que proporcionó a los arquitectos de la doctrina de No Sangre una cuerda suficientemente larga para colgar a la organización. Estando convencidos de su propia especulación con respecto a la inminencia del Armagedón, se volvieron inconscientes de las ramificaciones que tendría lugar a largo plazo. La doctrina de No Sangre sigue siendo única en comparación con todas las demás enseñanzas doctrinales de los Testigos de Jehová. Cualquier otra enseñanza puede ser rescindida o abandonada usando la “carta bajo la manga”, una estrategia hecha con “la nueva luz” que la directiva inventó para sí mismos. ( Proverbios 4:18 ). Sin embargo, esa carta bajo la manga no puede ser jugada para rescindir la doctrina de No Sangre. Una reversión sería una admisión por parte de la directiva de que la doctrina nunca fue bíblica. Abriría las “compuertas de los cielos” y podría conducir a la ruina financiera.

La afirmación debe ser que nuestra doctrina de No Sangre es bíblica para que la creencia sea protegida bajo la Constitución de Estados Unidos (Primera Enmienda – Libre ejercicio de la religión). Sin embargo, para hacer tal, el argumento debe ser válido.  Si una transfusión no es comer sangre, ¿no permitiría Juan 15:13 que se done la propia sangre de uno para ayudar al prójimo para que éste sigue viviendo?:

” Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus amigos. ” ( Juan 15:13 ).

Donar sangre no requiere que uno dé su vida. De hecho, donar sangre no causa daño al donante. Puede significar vida para el que recibe la sangre del donante o los derivados (fracciones) producidos a partir de la sangre del donante.

En la parte 2 de esta serie continuaremos con la historia de esta doctrina desde 1945 hasta el presente. Notaremos la táctica empleado por la directiva de la Sociedad para intentar defender lo indefendible. También haremos hincapié al argumento que el cuerpo se nutre de la sangre, demostrando que es inequívocamente un mito.

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[i] Durante la mayor parte del siglo XX, los Testigos de Jehová se refirieron a la organización y a su directiva como “la Sociedad”, basada en un acortamiento del nombre legal, Watch Tower Bible & Tract Society.